山にかかった霞と見まごう、桜の渓谷。岐阜池田町「霞間ヶ渓」

国道256号から157・303号で揖斐川町に、そこから417号(西濃こでまり街道)で池田町にある「霞間ヶ渓公園」があります。霞間ヶ渓はかつて鎌ヶ谷と呼ばれていて、古くから池田山の東斜面にヤマザクラ、シダレザクラ、エドヒガンなど数種類のサクラが谷間に沿って自生している地として知られる桜の名所で天保時代には既に多くの花見客が訪れていたといいます。そこへ大垣藩が治山政策のためにソメイヨシノなどを新たに植樹、更に明治以後も観光開発の一環で、植樹は増え続け、全長2キロメートルの渓谷一帯には約1500~ 2000本のサクラが見られるようになったのです。

この桜が一斉に咲き誇ると、遠くから眺めれば霞が掛かったように見えることから、いつしか「霞間ヶ渓」と呼ばれるようになったとのこと。日本のさくら名所100選にも選ばれているのである。

地元住民憩いの場。名瀑・養老の滝へと続く桜道!岐阜「養老公園」

養老山の麓、養老鉄道養老駅から滝の水が酒に変わったという孝子伝説で知られる名瀑「養老の滝」に至る、「養老公園」内の約2kmの散策路にはソメイヨシノ、ヤマザクラ、ヤエザクラなど約3000本の桜が植えられていて、開花時期には公園一体が薄紅色の桜色に染まります。芝生広場や川沿いにお弁当を広げ、心地よい風にふかれながら心ゆくまで咲き誇る桜を見上げている人が多く、また養老の滝に向かう散策路に架かる渡月橋からの桜の眺めは格別に美しいとのことです。

養老公園は養老の滝を中心に面積約78.6haにも及ぶ広大な公園で秋は紅葉の名所として知られています。

1500余年にわたる花の命を人々の想いでつなぐ日本三大桜。岐阜「根尾谷薄墨桜」

岐阜県と福井県にまたがる美濃の山里。太平洋と日本海の分水嶺となっている白山信仰の霊山である標高1671mの能郷白山の雄大な大自然に守られて、悠然と佇む桜がほころぶと、標高204mの山あいは淡墨色の花衣をまとう風景に染まるのである。

今から1500年あまり前の昔、山奥に隠れ住んでいた応神天皇五世の孫・彦主人王の孫・男大遮王後の継体天皇が、都に戻ることになったとき、村人たちとの別れを惜しんで、尾張一宮から持ち帰られた桜を、次男・桧隅高田王の産屋跡に、お手植えになったとされる「根尾谷の淡墨桜」は、国指定天然記念物に認定された、日本第2の長寿を誇る樹齢1500余年 、樹高16.3m、根回り9.9m、東西の幅が26.9mの巨木で、日本三大桜の一つとされている。

この時に詠まれた詩が「身の代と遺す桜は薄住(うすずみ)よ 千代にその名を栄盛(さか)へ止(とど)むる」である。
花の色は蕾の時に薄いピンク、満開時に白色に変化。そして、散り際には淡い墨を引いたような色になるのである。これが淡墨桜の名の由来である。作家の宇野千代さんが保護を訴えて活動し、小説「淡墨の桜」を執筆したことでもよく知られている。

奥の細道むすびの地を彩る春爛漫の桜。岐阜大垣「水門川船町港跡」

豊かな水に恵まれ、水を活かし、水運によって繁栄を見てきた大垣の町は古来「水の都、水都」と称されてきました。地図で大垣の町を見てみると、町をぐるりと囲むように川が流れていることに気付きます。実はこの「水門川」は天下分け目の関ヶ原の戦いに望む西軍・石田三成が決戦直前まで詰めていた城として名高い「大垣城」の外堀であり、揖斐川を介して大垣市船町と桑名宿を行き交う船運の運河として利用されていたのです。毎年春になると沿道に植えられた桜の木が川を覆い尽くすかのように咲き誇り、川面にその美しい姿を映し出す。春の「たらい舟川下り」は大垣城落城の際、石田三成に仕えた山田去歴の娘「おあん」がたらいに乗って抜け出したという戦国秘話に基づいているらしい。

市街地を流れる水門川に沿って大垣駅東から船町港跡まで2.2KMの遊歩道が「ミニ奥の細道」として整備されていて緑あふれる川沿いをのんびり散策できます。石堤に縁取られる緩やかな川の流れは風情を増しつつ大垣を代表するビューポイントのひとつ、「奥の細道むすびの地」船町港跡の住吉燈台に到着します。俳人・松尾芭蕉が奥の細道の旅を終えてむすびの句を詠み、伊勢へと船出したのがここ大垣です。

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川沿いにいきいきと枝を伸ばす木々や季節の花々によって彩られるこの場所は、大垣と桑名を水運で結んだかつての川港である。元禄年間に建てられ明治時代に建て替えられた由緒ある燈台と周囲に咲き誇る桜並木の雅で華やかな美しさが往時の繁栄を偲ばせるのである。

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飛騨萩原の山里の日常に咲くしだれ桜「四美の岩太郎桜」

見応えのある名桜が点在する飛騨萩原周辺で一番の人気を誇る「四美の岩太郎のしだれ桜」。遠目にも息を呑むのは、土手の中腹にたち、道行く人に覆いかぶさるように咲く姿は見ごたえ十分 、下から覗きこむように見ると桜色のシャワーを振りまくように咲き誇る一本のしだれ桜の春風に揺れる細枝と舞い散る薄桃色の花弁の美しさと存在感に見とれてしまうのです。萩原町四美にあるこの見事な桜は、樹齢推定100年で、四美で蚕の卵の販売を生業としていた岩太郎という人が現在の高山市の寺から桜の若芽を譲り受け植えたので「岩太郎桜」と呼ばれています。現在は幹回り約2.6M、高さ約15Mの巨木に成長し、下呂を代表するしだれ桜となっています。

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素朴な街並みを残す下呂の萩原町には美しいしだれ桜の名所としても有名です、岩太郎桜以外にも、四美の鎮守・森山神社の岩太郎桜に姉妹桜、尾崎の永養寺に咲く樹齢350年のしだれ桜、山之口・慈雲寺の桜などそれぞれの趣で魅せてくれます。

恵那の湖面に浮かぶ桜の島!湖畔・湖上どちらからも眺め良し岐阜「恵那峡」

木曽川の流れとダムによってできた湖の中、屏風岩や鏡岩といった多彩な奇岩が立ち並び、類い希な渓谷美をみせてくれるのが「恵那峡」です。 地質学的に貴重な場所であり、大正9年に地理学者・志賀重昴が命名し、大正13年には電力王・福沢桃介が木曽川の激しい流れを堰き止めて造り上げた日本初のダム式水力発電所「大井ダム」によって人造湖が誕生し、自然と人工の美しさが巧みに調和した峡谷です。

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細長く突き出た半島に造られた「さざなみ公園」一帯は桜の名所として知られていて、遊歩道はしっかり整備されているのでゆっくりソメイヨシノが鑑賞できるのである。しかし実際はホテルが建ち並ぶところから 遠目に眺めるのが良いですよ。

その姿が龍を思わせる樹齢1100年の桜の大樹。飛騨高山「臥竜桜」

飛騨一ノ宮駅に隣接する臥龍公園内にある桜が、幹枝が竜の地に臥した姿に似ていることから名付けられた国指定天然記念物「臥龍桜」です。駅のホームを跨ぐ跨線橋を渡るとそこに樹齢1100年余り、枝張り30m、樹高20mにものぼります。幾度の枯死状態からも人々の桜を想う心により、たくましく復活した樹齢1100年の日本を代表するエドヒガンザクラの大樹があるのです。飛騨・美濃さくら33選にも選ばれ、毎年見事な花を咲かせる(見頃:4月中旬~下旬)一之宮町のシンボルです。

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実はここは「大幢寺」という伝奥禅同和尚により1539年に開山したお寺の境内にあたるとのこと。昭和6年(1931)大幢寺の住職により「臥龍桜」と命名されました。

里山に暦の春を告げる山間の姉妹桜。飛騨下呂「苗代桜」

下呂の国道41号から中原大橋を渡って1.8KM先、山裾のまだ少し肌寒い風が躍る水田の畔に仲良く寄り添い、満開の花を咲かせる2本の姉妹桜が立っています。それが別名を暦ザクラともいわれる、「苗代桜」です。樹齢400年を経て今も樹勢盛んに、それぞれ白紅色とピンク色の花弁を風にちらしています。

近江源氏の一族、佐々木氏の末流三木四郎兵衛宗次が下呂市の和佐へ移住した際に手植えしたものだと伝えられている。「苗代桜」の名の由来は、この美しい桜の開花を待って里人が苗代の準備を始めたということからきているとのことである。大切な暦の役割を果たすことから、別名「暦桜」とも呼ばれているのです。

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 鏡のような水田に2本の桜が映り、本物の桜と水面に映った桜、合わせて4本もの美しい桜がとても叙情的な雰囲気をうみだしているのである。

樹齢500年を越える巨木が湖底の村を見守る飛騨高山「荘川桜」

「荘川桜」は、御母衣ダム(岐阜県)によってつくられた国道156号(さくら街道)沿いの御母衣湖畔の中野展望台で湖底を見守るように、どっしりと腰を下ろして立っている2本の巨桜で、樹齢450余年といわれ、いずれもアズマヒガンザクラです。

いまは湖底に沈む中野地区の照蓮寺および光輪寺の境内にあったもので、村民に永く親しまれてきました。昭和34年、ダム建設中のこの地を訪れた電源開発(J-POWER)初代総裁高碕達之助が、この巨桜が湖底に沈むのを愛惜し、「桜博士」と言われた桜研究家の第一人者、故笹部新太郎氏に依頼し移植が実行されたのです。多くの専門家をして、「不可能」といわしめた世界に例を見ない大規模な移植工事は昭和35年12月に完了し、「荘川桜」と名付けられ、以来、電源開発(J-POWER)御母衣電力所が管理をし、守り続けています。

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国鉄バス名金急行線(名古屋~金沢間)の車掌佐藤良二(1929~1977)が御母衣ダム建設によって水没する集落の桜の木(荘川桜)が移植され見事に開花したことに感動し、昭和45年頃から名金急行線の沿線に桜の苗木を植え続け、その数は12年間で2000本にもなったらしい。佐藤さん亡き後、地元の有志などに 受け継がれ、現在の国道156号の荘川~白川間約76KMが「さくら街道」と呼ばれるようになったのです。

また御母衣ダムは高さ131M、幅405Mの土と岩でできた国内有数のロックフィルダムである。ダム湖である御母衣湖の静かな湖面の眺めは、絶景ポイントですよ。