伊那市民の憩いの桜の名所「春日公園」「六道の堤」信州 伊那市

伊那市西の段丘上にあるのが、戦国時代の春日城址をそのまま公園にした「春日公園」です。城は天文10年(1541)に織田信忠軍によって焼け落ちたといわれています。

現在は城の堀や石垣を彩る薄紅色の約420本のソメイヨシノとコヒガンザクラが植えられていて、桜とともに伊那市街や残雪の南アルプスを一望しながらの花見は南信州ならではの趣です。高遠城址の人ごみを避けて桜を愛でるならまさに穴場といえますよ。

国道361で高遠方面に向かい、笠原の信号を左折してしばらく走ると池の堤の周りを囲むように桜が咲き乱れる「六道の堤」が現れます。水面に映るタカトウコヒガンザクラやソメイヨシノなど120本が咲き誇る姿が美しく、カメラマンにも大変人気のスポットです。

江戸時代の末期、嘉永元年(1848)高遠藩主内藤頼寧が窮乏する藩財政を打開すべく新田開発を命じ、藤沢川から引水し嘉永4年(1851)に堤は完成。この堤の広さは約16000㎡、現在も六道原に広がる水田33.5haを潤し、春になれば水面に映る満開の桜が、東西の南アルプス、中央アルプスの白い雪と美しいコントラストを見せてくれます。水面に映る桜の間隔がなんとも絶妙で美しい穴場です。

勝間のひなびた山里にほんのりと染める「勝間薬師堂の桜」信州 高遠

高遠城址公園から三峰川をのぼっていくと、白山トンネルを抜けた先に勝間集落があります。その集落の上方の小高い丘の一角をほんのり染めるのが、勝間薬師堂をすっぽりと包み込むように両脇に咲き誇る樹齢150年の2本のシダレザクラです。

大瀑布のしぶきのようにしだれ、周辺にも何本かの桜の木があり、ひなびた里山の景観を一転、あでやかな錦絵巻に変えています。ひと枝ひと枝に力強さが感じられ、静かな山里とともに生き続ける桜を見ながらゆっくりとした時間を過ごしてみてください。高遠城址公園の天下第一の桜を見たあとは、なおさらひっそりと咲く風情に心が洗われますよ。

勝間薬師堂からは、手前にエメラルドグリーンの高遠湖の湖畔、桜に囲まれる高遠ホテル、そしてその奥にはタカトウコヒガンザクラの雲海に囲まれた高遠閣の赤い屋根が遠望できます。

高遠さくらホテルの館内は湖に面してガラス張りとなっていて、レストランでは高遠湖畔に咲く桜を眺めながら食事ができるのも魅力です。日帰り入浴も可能で、高遠城址の花見帰りに、もうひと足伸ばして立ち寄るのもいいですよ。

早太郎伝説の残る南信州随一の古刹「光前寺のしだれ桜」信州 駒ヶ根

中央自動車道駒ヶ根ICから光前寺へ足を延ばしてみましょう。平安時代前期、貞観2年(860)に不動明王を本尊とし本聖上人によって開かれた南信州随一の祈願霊場が、天台宗の別格本山「宝積山光前寺」です。

境内は杉林に包まれ樹齢数百年の巨木も多く、光苔や遠州見附の怪物を退治した霊犬・早太郎伝説で彩られた寺に、いっそう荘厳な気配を漂わせます。

昭和42年(1967)「光前寺庭園」の名で、6.7haに及ぶ全域が国の名勝に指定された庭園を中心に門前や境内の約70本のシダレザクラが咲き誇り、晴れていれば残雪の中央アルプス駒ケ岳を借景に艶やかに彩ります。駒ヶ根高原フェスティバル「春の宴」の期間中は夜間ライトアップされます。

光前寺の桜に先駆けて花を付けることで知られるのが、駒ヶ根市中沢にある「吉瀬のしだれ桜」です。中沢地区の里山に一本だけそびえ立つ大樹は、訪れる人の少ない場所ですが、堂々と枝を伸ばす様は他の名桜にも劣りませんよ。

近くの十王堂にも立派な一本桜があり見応えがありますので一緒に是非寄ってみてください。

名城を埋め尽くす天下第一の桜!「高遠城址公園」 信州高遠

「たかとほは 山裾のまち 古きまち ゆきあう子等の うつくしき町」と明治の文学者・田山花袋が謳った高遠は、700有余年の歴史文化に支えられた城下町。日本さくら名所100選に選ばれ「天下第一の桜」として誉れ高い、信州屈指の桜の名所「高遠城址公園」があります。

園内には約1500本ものタカトウコヒガンザクラが大きく枝を広げ、天空を覆い尽くさんばかりに咲き誇っています。桜色が濃く、鮮やかな濃いピンクが風にそよぎ、満開の頃ともなるとその壮観さに圧倒されます。雪を残した中央アルプスを背に、鮮やかに咲き誇る“桜の森”は言葉にならない迫力と美しさを持っています。

高遠と桜のつながりは古く、江戸時代元禄年間には3万3千石の内藤家が居城としていた頃、馬場に立派な桜並木がありました。明治時代に城は取り壊されて公園となりましたが、明治8年(1875)荒れ果てていた城址を見かねて高遠藩の旧藩士が「桜の馬場」から桜を植え替えたました。それが今の高遠城址の桜となって多くの人を惹きつけています。

天文16年(1547)武田信玄によって築城された高遠城は、敵から城を守るために空堀が造られました。現在では絶好のお花見ポイントになっている空堀に架かる桜雲橋は、問屋橋とともに高遠城址公園のシンボルです。赤い欄干の橋が満開の桜に包まれるこの場所で、水面に映し出される桜もまた美しいのです。

左に高遠湖を眺めながらしばらく歩くと白山トンネルの手前、五郎山登山口の標識を見つけます。天正10年(1582)武田信玄の五男・仁科五郎盛信が織田信忠と戦い、壮絶な死を遂げたのも高遠城でした。五郎山の頂上には仁科五郎盛信のお墓があるのですが、その手前白山神社の先、白山観音の小さな標識を頼りに登ること登山口から20分、正面に高遠城址公園の全景を眺めることができます。1500本のタカトウコヒガンザクラが満開になる様子はまさしく「茜雲がたなびくよう」とたたえられるありさまです。

                     2016/4/9撮影